Como participante en la 53.° Conferencia de Ciencias Planetarias y Lunares, celebrada a inicios de este mes de marzo en Texas, Estrados Unidos, Cannon expuso los resultados de su investigación, detallando que los impactos de los meteoritos transformaron aproximadamente un tercio de la superficie de Mercurio en un «gran depósito de diamantes», y que según él, estaría en cifras superando 16 veces las reservas de ese material en el suelo terrestre.

En un nuevo estudio, encabezado por Kevin Cannon, científico planetario de la Escuela de Minas de Colorado, en EEUU, asegura que la superficie del planeta Mercurio podría estar compuesta por una capa de grafito, que a su vez estaría cubierta en gran parte de diamantes, como consecuencia de los impactos durante millones de años de meteoritos ocurridos en ese suelo.

«El diamante y la lonsdaleita son menores, pero siguen siendo fases comunes en los materiales planetarios, en su mayoría en meteoritos (por ejemplo, 1-3). En algunos casos son preestelares, pero también se han formado por impacto, metamorfismo de choque del carbono preexistente (principalmente grafito)», explican los expertos, en el estudio.

Como participante en la 53.° Conferencia de Ciencias Planetarias y Lunares, celebrada a inicios de marzo en Texas, Estados Unidos, Cannon expuso los resultados de su investigación, detallando que los impactos de los meteoritos transformaron aproximadamente un tercio de la superficie de Mercurio en un «gran depósito de diamantes», y que según él, estaría en cifras superando 16 veces las reservas de ese material en el suelo terrestre.

«La evidencia sugiere que Mercurio comenzó con una parte superior capa de grafito que posteriormente fue reelaborada por impactos para dejar atrás un pequeño enriquecimiento de fases portadoras de carbono en terrenos antiguos que aparece en ambos conjuntos de datos químicos y espectrales. ¿Pero sigue siendo grafito?», preguntan los especialistas, en su publicación.

Cannon comentó en el evento, que el proceso de formación de los diamantes en suelo mercuriano se debió a que esa superficie fue sometida a presiones y temperaturas muy altas provocadas por el impacto de los meteoritos, conllevando a la aparición de cráteres y cuyos revestimientos de grafito resultaron maltratados y transformados en diamantes posteriormente.

«Si las urelitas comenzaron con solo 8.5% en peso de C y terminaron con un importante diamante de grano grueso, parece inevitable que una corteza de grafito no habría experimentado al menos una transformación parcial a diamante a través del intenso bombardeo tardío», señala el estudio. «Esto sugiere que Mercurio y otros exoplanetas puedan tener incrustaciones de diamantes”, destaca el documento.

Por medio de modelos computacionales para simular 4.500 millones de años de impactos sobre la superficie de Mercurio, Cannon determinó que 300 metros de la capa de grafito presente en ese planeta pudo haberse transformado en aproximadamente 16 cuatrillones de toneladas de diamantes.

«A partir de una capa inicial de grafito 300 m grueso. A medida que se forman los cráteres, los silicatos de las profundidades se emplazados en la superficie y cubren la capa de grafito, al mismo tiempo que crea zonas de diamante en el subsuelo», detalló el científico.

114960cookie-check16 cuatrillones de toneladas de diamantes estarían cubriendo la superficie de Mercurio asegura estudio científico

Deja un comentario