El cinturón de asteroides principal y el cinturón de Kuiper son dos cosas diferentes. El cinturón de Kuiper es similar al cinturón de asteroides, pero es unas 20 veces más ancho y entre 20 y 200 veces más masivo.

Según explican los científicos, para entender el por qué desaparecieron los dinoasurios debemos comenzar con el hecho de que éstos no se extinguieron categóricamente debido a la caída de un asteroide, sino que, 10 millones de años antes de que cayera el meteorito que dejó el cráter de Chicxulub, en México, se produjo un enfriamiento en la Tierra.

Ese fenómeno ocasionó que las plantas se volvieron escasas en toda la superficie terrestre, provocando a su vez, que los herbívoros comenzaron a extinguirse. Después de ellos, los depredadores también se extinguieron, lo que condujo a la destrucción de ecosistemas enteros. El meteorito caído solo puso fin a la era de los dinosaurios ya debilitados, dicen los especialistas.

Sin embargo, es un hecho que el meteorito y vino de alguna parte. A ese cuerpo celeste se le denominó «cuerpo celeste oscuro». ¿Por qué?.

Hace 66 millones de años, un asteroide de 9,6 kilómetros de diámetro se estrelló contra la Tierra. Su caída «acabó» con ecosistemas que ya estaban sufriendo. Científicos estadounidenses han descubierto que se trata de un asteroide oscuro que llegó desde las lejanas fronteras del principal cinturón de asteroides del sistema solar, que se encuentra entre Marte y Júpiter.

El cinturón de asteroides principal y el cinturón de Kuiper son dos cosas diferentes. El cinturón de Kuiper es similar al cinturón de asteroides, pero es unas 20 veces más ancho y entre 20 y 200 veces más masivo.

El cinturón principal de asteroides alberga muchos otros asteroides oscuros. El ominoso nombre que recibieron debido a la composición química, por lo que aparecen de color negro. Estos asteroides reflejan muy poca luz en comparación con otros tipos de objetos similares.

Los científicos han encontrado pistas en el cráter Chicxulub en la Península de Yucatán en México. El análisis geoquímico mostró que el asteroide pertenecía a la clase de condritas carbonáceas, un grupo primitivo de cuerpos celestes con un contenido de carbono relativamente alto.

Los expertos creen que tales asteroides y meteoritos aparecieron cuando el sistema solar apenas comenzaba a formarse. El equipo de la NASA usó su supercomputadora Pleaides y examinó 130 000 modelos de asteroides que han evolucionado durante cientos de millones de años.

Resultó, que asteroides de hasta 10 km de tamaño como el que dejó atrás el cráter de Chicxulub y aceleró la extinción de los dinosaurios, llegan a la Tierra cada 250 millones de años. Esto es cinco veces más común de lo que pensábamos anteriormente.

Los investigadores calcularon que la probabilidad de que el próximo gran cuerpo celeste vuele hacia nosotros desde el cinturón principal de asteroides es del 60 por ciento.

116580cookie-check¿De donde vino el «asteroide oscuro» que «mató» a los dinosaurios?

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