Los investigadores dicen que continuarán estudiando este raro espécimen con mayor profundidad, utilizando varias técnicas de imagen para obtener imágenes de su anatomía interna, como los huesos del cráneo y otras partes del cuerpo que aún están cubiertas de rocas.

En un artículo publicado en la revista iScience, los investigadores dan cuenta del extraordinario descubrimiento de un espécimen de dinoasurio en su forma embrionaria conservado exquisitamente dentro de un huevo de oviraptorosaurio (un grupo de terápodos estrechamente relacionados con las aves), descubierto en Ganzhou, provincia de Jiangxi, al sur de China.

A partir del estudio, los investigadores sugieren que los oviraptorosaurios adoptaron una postura distintiva de encogerse antes de nacer, un comportamiento que se había considerado durante mucho tiempo exclusivo de las aves, destacando la posibilidad de que el comportamiento de arropar pueda haber evolucionado primero entre los terópodos no aviares durante el período Cretácico.

Para los científicos del Reino Unido, China y Canadá a cargo del estudio, resulta extremadamente raro encontrar un huevo de dinosaurio con un embrión bien conservado en su interior, a pesar de que en los últimos 100 años resulta común el hallazgo de sus huevos y nidos fosilizados.

Como explicó Waisum Ma, profesor e investigador de la Universidad de Birmingham, Reino Unido, “la mayoría de los embriones de dinosaurios no aviares conocidos están incompletos con esqueletos desarticulados”. “Nos sorprendió ver este embrión bellamente conservado dentro de un huevo de dinosaurio, acostado en una postura de pájaro. Esta postura no había sido reconocida antes en dinosaurios no aviares”, reseñó en el estudio.

Liang Liu, director de una empresa china llamada Yingliang Group, obtuvo en el 2000 el material fosilizado quien, a su vez, sospechaba que éstos podrían contener fósiles de huevos. Pero luego los terminó almacenando y en gran parte olvidados hasta unos diez años más tarde, cuando el personal del museo durante la construcción del Museo de Historia Natural de Piedra de Yingliang clasificó las cajas y desenterró los fósiles.

“El personal del museo los identificó como huevos de dinosaurio y vio algunos huesos en la sección transversal rota de uno de los huevos”. «Luego se prepararon los fósiles, revelando el embrión escondido dentro, al que llamaron ‘Baby Yingliang'», dijo Lida Xing, de la Universidad de Geociencias de China en Pekín.

En el nuevo estudio, Xing y sus colegas informan que la cabeza se encuentra ventral al cuerpo, con los pies a cada lado y la espalda enroscada a lo largo del polo romo del huevo, en una postura previamente desconocida en un dinosaurio no aviar. Eso es especialmente notable, resaltan los científicos, porque recuerda a un embrión de pájaro moderno en etapa tardía.

La comparación del espécimen con otros embriones de oviraptorosaurio en etapa tardía sugiere que antes de la eclosión, los oviraptorosaurios desarrollaron posturas similares a las de las aves al final de su incubación.

En las aves modernas, estos movimientos embrionarios coordinados se asocian con el encogimiento, un comportamiento controlado por el sistema nervioso central y que es fundamental para el éxito de la eclosión.

«Es interesante ver que este embrión de dinosaurio y el embrión de pollo se colocan de manera similar dentro del huevo, lo que posiblemente indique un comportamiento similar antes de la eclosión», se indica en el texto.

La noción de que tal comportamiento previo a la eclosión puede haberse originado entre terópodos no aviares ahora puede investigarse más a fondo a través de más estudios de otros embriones fósiles. Se estima que Baby Yingliang’ tiene entre 66 y 72 millones de años, está en excelentes condiciones, dicen los científicos

«Estamos muy entusiasmados con el descubrimiento del bebé Yingliang, que se ha conservado en excelentes condiciones y nos ayuda a responder muchas preguntas sobre el crecimiento y la reproducción. de los dinosaurios”, agregó Waisum Ma.

Según el estudio, la longitud del «bebé Yingliang» es de aproximadamente 27 centímetros. Estaba a punto de salir del cascarón y tomó una posición dentro del huevo de 17 centímetros, similar a la posición de los pollitos modernos.

Los investigadores dicen que continuarán estudiando este raro espécimen con mayor profundidad, utilizando varias técnicas de imagen para obtener imágenes de su anatomía interna, como los huesos del cráneo y otras partes del cuerpo que aún están cubiertas de rocas.

«Este pequeño dinosaurio por nacer se ve exactamente como un polluelo que se ha enroscado en un huevo, lo que es una prueba más de que muchos de los rasgos característicos de las aves modernas aparecieron por primera vez en sus ancestros dinosaurios», señaló por su parte, el miembro del equipo de investigación, el profesor Steve Brusatte. la Universidad de Edimburgo.

136070cookie-checkDescubren conservado integro embrión de dinosaurio de 72 millones de años en un huevo de oviraptorosaurio

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