Anteriormente, los científicos creían que esta especie comía exclusivamente peces pequeños. Pero a partir del gran cráneo, ahora concluyen que estos ictiosaurios cazaban cualquier presa.

Un grupo de investigadores internacionales ha anunciado que ha descubierto un reptil marino que parece un pez espada. El reptil vivió hace unos 100 millones de años, la longitud de su cráneo alcanzó un metro.

El cráneo fosilizado, que fue encontrado en Colombia, pertenece a un ictiosaurio (pez lagarto). Estos animales son similares a las marsopas, crecieron hasta 3 m de longitud. Formalmente, no están clasificados como dinosaurios, debido a sus aletas en forma de paleta, fueron una de las criaturas más rápidas del océano.

Según la Enciclopedia Británica, esta especie apareció en el Triásico, hace unos 250 millones de años, pero se extinguió en el Cretácico, mucho antes de la extinción masiva de los dinosaurios, hace unos 65 millones de años.

El cráneo de dos metros de esta especie de ictiosaurio gigante, la más antigua conocida, arroja nueva luz sobre el rápido crecimiento de los reptiles marinos hasta convertirse en gigantes de los océanos de los dinosaurios y nos ayuda a comprender mejor el viaje de los cetáceos modernos, ballenas y delfines, hasta convertirse en los animales más grandes que jamás habitaron la Tierra.

Mientras que los dinosaurios gobernaban la tierra, los ictiosaurios y otros reptiles acuáticos gobernaban las olas, alcanzando tamaños gigantescos y diversidad de especies similares. Aletas en evolución y formas corporales hidrodinámicas vistas tanto en peces como en ballenas, los ictiosaurios nadaron en los océanos antiguos durante casi la totalidad de la Era de los Dinosaurios.

Incluso a pesar de la nariz y la boca largas de los ictiosaurios, los científicos han opinado durante mucho tiempo que esta especie se alimentaba exclusivamente de peces pequeños y animales pequeños. Pero según el gran cráneo encontrado, los investigadores ahora están concluyendo que este tipo de ictiosaurio evolucionó con el tiempo y pudo cazar casi cualquier presa.

«El cráneo y los dientes de esta especie podían hacer frente a peces grandes, mientras que la mayoría de los ictiosaurios tenían dientes pequeños y un cráneo pequeño”. «Esta es una especie bastante grande para su tamaño. tiempo, que, obviamente, en la parte superior de la cadena alimenticia», explica Hans Larsson, director del Museo Redpath de la Universidad McGill.

Según los investigadores, el cráneo fosilizado perteneció a uno de los últimos ictiosaurios supervivientes, que vivió en el planeta hace unos 130 millones de años. El animal antiguo se llamaba Kihitisuka, que significa «cortar afilado» en la traducción del idioma chibcha, que era hablado por la gente de la tribu que vivía en la parte de Colombia donde el cráneo fue encontrado.

«Los ictiosaurios se derivan de un grupo aún desconocido de reptiles terrestres y ellos mismos respiraban aire». «Desde los primeros descubrimientos de esqueletos en el sur de Inglaterra y Alemania hace más de 250 años, estos ‘peces-saurios’ estuvieron entre los primeros grandes reptiles fósiles conocidos por la ciencia, mucho antes que los dinosaurios, y han capturado la imaginación popular desde entonces», señaló, por su parte, el autor principal del estudio, Martin Sander, paleontólogo de la Universidad de Bonn e investigador asociado del Instituto de Dinosaurios del Museo de Historia Natural de Los Ángeles, California, en Estados Unidos.

El cráneo bien conservado, junto con parte de la columna vertebral, el hombro y la aleta delantera, datan del Triásico Medio (hace 247,2-237 millones de años) representando el caso más antiguo de un ictiosaurio alcanzando proporciones épicas.

Tan grande como un gran cachalote con más de 17 metros (55,78 pies) de largo, el recién nombrado Cymbospondylus youngorum es el animal más grande descubierto hasta ahora de ese período de tiempo, en tierra o en el mar. De hecho, fue la primera criatura gigante en habitar la Tierra que conocemos.

146500cookie-checkCientíficos encontraron el cráneo de 130 millones de años de uno de los gigantes más rápidos del océano

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