La aparición del celacanto en 1938 frente a la costa este de Sudáfrica ofrece aún más sorpresas.

El celacanto es un pez prehistórico maravilloso que los científicos pensaban que se había extinguido junto con los dinosaurios hace 66 millones de años, sin embargo, su inesperada aparición en 1938 frente a la costa este de Sudáfrica ofrece aún más sorpresas.

Los científicos señalan en un nuevo estudio de estas criaturas grandes y nocturnas, cuya habitat son las profundidades marinas, que cuentan con una esperanza de vida cinco veces más larga de lo que se creía anteriormente, aproximadamente un siglo.

Investigaciones anteriores habían sugerido aproximadamente una vida útil de 20 años y uno de los peces con el crecimiento corporal más rápido. Resulta que esto se basó en una lectura errónea hace décadas de otro tipo de anillo depositado en la balanza.

También se destaca que las hembras llevan a sus crías durante cinco años, el período de gestación más largo conocido de todos los animales. Otro descubrimiento de los investigadores a partir de una de las dos especies vivas de celacanto resulta ser la determinación de que se desarrolla y crece al ritmo más lento de cualquier pez y no alcanza la madurez sexual hasta aproximadamente los 55 años.

Según se afirma, los investigadores utilizaron anillos de crecimiento anual depositados en las escamas de los peces para determinar la edad de los celacantos individuales.

El celacanto apareció por primera vez durante el período Devónico hace aproximadamente 400 millones de años, unos 170 millones de años antes de los dinosaurios. Basado en el registro fósil, se pensó que desaparecieron durante la extinción masiva que eliminó alrededor de las tres cuartas partes de las especies de la Tierra después de una caída de asteroides al final del período Cretácico.

Se le llama pez de aletas lobuladas por la forma de sus aletas, que difieren estructuralmente de otros peces. Se cree que tales aletas allanaron el camino para que evolucionaran las extremidades de los primeros vertebrados terrestres.

Los celacantos residen en profundidades oceánicas de hasta media milla (800 metros). Durante el día permanecen solos o en pequeños grupos en cuevas volcánicas. Las hembras son algo más grandes que los machos, alcanzan unos dos metros (siete pies) de largo y pesan 110 kg (240 libras).

Las dos especies existentes, ambas en peligro de extinción, son el celacanto africano, que se encuentra principalmente cerca de las Islas Comoras frente a la costa este del continente, y el celacanto de Indonesia.

Fuera de la costa de Sudáfrica (2000), los buzos encontraron tres celacantos vivos. Estos resultados muestran que el pez fósil capturado por la tripulación del arrastre de Neri no fue la única copia, este «fósil vivo» tiene, como lo mostraron los hallazgos, un hábitat mucho más extenso de lo que se esperaba originalmente.

¿Hay grandes animales desconocidos que hoy sobreviven en lagos remotos, en las profundidades del océano o en los valles de alta montaña? La práctica, basada en el pez celacanto, afirma que sí, pueden existir.

Si una determinada especie de pez puede sobrevivir tanto tiempo sin ser descubierta por los humanos, ¿por qué no pueden sobrevivir un megalodón, una serpiente marina o un dinosaurio en las profundidades del océano?

Terrorífico tiburón prehistórico de hace 80 millones de años fue capturado vivo frente a las costas de Portugal.

Una especie prehistórica de tiburón de cuerpo largo y delgado fue capturada por los científicos frente a la costa de la región de Algrave, en Portugal. Tiene 300 dientes y su longitud alcanza los 1,5 metros.. Esto fue hecho por el personal del Instituto Portugués del Mar y la Atmósfera (IPMA), informan medios locales de prensa.

El tiburón fue capturado en agosto de este año a una profundidad de 700 metros. Según indican los especialistas, la criatura vivió en el Océano Atlántico hace 80 millones de años, por lo que los científicos llamaron al hallazgo un «fósil viviente», cuyos movimientos se asemejan a los de una serpiente.

El descubrimiento es de gran importancia científica debido a que los tiburones con volantes están muy poco estudiados, ya que viven a grandes profundidades, hasta los 1500 metros. Estos ejemplares se pueden encontrar en el Océano Atlántico, frente a las costas de Australia, Nueva Zelanda y Japón.

Exteriormente esta especie de tiburón que exhibe la presencia de características primitivas y se parece más a una serpiente marina o una anguila que a otros tiburones, con lo cuál, el tiburón con volantes ocupa uno de los primeros lugares en el ranking de los peces más interesantes.

Esta peligrosa criatura también es merecidamente considerada el rey del mundo submarino. Originario del período Cretácico, el depredador con volantes no ha cambiado en absoluto durante su existencia, no ha evolucionado como muchas otras especies.

Este antiguo animal recibió su nombre por la forma serpentina de un largo cuerpo marrón de casi 2 metros y piel doblada que cubre las aberturas branquiales. Las membranas branquiales, que se cruzan en la garganta, forman una amplia bolsa de cuero que se asemeja a una capa.

Esta especie no tiene párpados y la columna vertebral no está dividida en vértebras, lo que demuestra una vez más el carácter primitivo del sorprendente pez. Todas las aletas están ubicadas cerca, y la aleta caudal consta de una sola hoja.

En primer lugar, la boca no se encuentra en la parte inferior del hocico, sino en su extremo. Los dientes son ganchudos, de cinco puntas, en forma de peine, que recuerdan un poco a una corona, y están dispuestos en una secuencia que no es típica de los tiburones: pequeños en el frente y más grandes en la parte posterior.

Esta especie de tiburón fue descrita en 1884 por el zoólogo estadounidense Samuel Garman. El nombre Chlamydoselachus anguineus proviene del griego antiguo χλαμύς «capa» y σέλαχος «tiburón» y del latín anguineus «serpiente». Durante mucho tiempo, este tiburón fue considerado una sola especie de su familia y género. Luego, se agregó una segunda a la especie en 2009: Chlamydoselachus africana.

El monstruo prehistórico prefiere las cálidas aguas del Océano Atlántico, los trópicos, pero se han visto en el Mar de Barents y cerca de Noruega. Solo muy recientemente se ha recibido información de que esta especie es capaz de realizar migraciones verticales: con un cambio de temperatura o falta de alimento, el pez quimera se acerca a la superficie.

Tales pliegues peculiares en su piel, según los científicos, son una reserva de volumen corporal para colocar en el estómago de grandes presas. Después de todo, el tiburón con volantes se traga a su presa, en su mayoría entera, ya que las puntas de sus dientes en forma de aguja, dobladas dentro de la boca, no pueden triturar ni triturar la comida. Pero mantienen perfectamente la presa resbaladiza en la boca y no permiten que se escape de la boca.

El tiburón con volantes vive en la capa inferior de agua de todos los océanos excepto el Ártico. Muy raramente, los individuos individuales se encuentran a una profundidad de menos de 200 metros; este es un depredador típico de aguas profundas. Quizás ha sobrevivido hasta el día de hoy solo porque no tiene rivales dignos y enemigos en las profundidades del océano.

Este depredador ataca encogiéndose y luego, disparando bruscamente con todo su cuerpo, como una serpiente, y sus largas mandíbulas con pliegues de cuero le permiten capturar a todas las presas en su conjunto.

Los tiburones con volantes pueden tragar presas de la mitad de su longitud. Además, crean una presión negativa al cerrar sus branquias y succionan a las desafortunadas víctimas directamente al útero. Los cuerpos encontrados de depredadores serpentinos no permitieron identificar el contenido del estómago, lo que indica grandes intervalos entre comidas o un ritmo rápido de digestión.

Por lo general, se alimenta de cefalópodos y peces. Con base en un estudio del contenido de los estómagos de los tiburones con volantes capturados, los científicos concluyeron que los calamares constituyen casi el 60% de la dieta de estos depredadores. Y se tragan estos cefalópodos enteros.

Una vez en el estómago de un tiburón con volantes, incluso se encontraron restos de un tiburón gato, cuya longitud era el 40% de la longitud del cuerpo del depredador que se lo tragó. Los puentes branquiales casi se cierran sobre la garganta del tiburón, formando un amplio collar, parecido a una especie de chorrera. No hay membranas nictitantes en los tiburones con volantes.

Una característica interesante que prueba el carácter primitivo de estos selachia (o, como también se les llama, clamidoselachia) es una línea lateral abierta. Los receptores están ubicados en su piel en un surco especial y no están cubiertos con un líquido gelatinoso, como en otros peces, interactuando directamente con el medio ambiente.

Las aletas de los volantes están fuertemente desplazadas hacia atrás, excepto las pectorales. La aleta dorsal es una, situada encima de la aleta anal. Aleta caudal con lóbulo inferior atrofiado y lóbulo superior bien desarrollado

El tiburón con volantes es vivíparo. El embarazo de las hembras dura aproximadamente 2 años, con un máximo registrado de hasta 3,5 años, y luego nacen 2-3 cachorros independientes con forma de anguila. El período de gestación de esta especie es el más largo de todos los vertebrados. Un tiburón bebé recién nacido de un tiburón prehistórico tiene una longitud de unos 50 cm.

En la antigüedad, los tiburones prehistóricos patrullaban las aguas profundas, infundiendo miedo a los habitantes de allí. Pero incluso ahora, las migajas de reliquia no ceden su derecho al liderazgo en los océanos: es difícil encontrar un animal más fuerte y poderoso que un tiburón con volantes.

La boca de los depredadores con volantes no se encuentra en la parte inferior de la cabeza, como todos los tiburones «normales», sino en la punta del hocico. Los dientes tienen una base plana con numerosas puntas en forma de punzón dobladas hacia la boca del depredador.

Por lo general, en cada diente se destacan tres puntas más largas y muchas más pequeñas. En total, hay de 40 a 57 dientes en las mandíbulas del hombre con volantes con puntas tan afiladas y en forma de gancho.

Otra característica de estos selachianos, que delata su retraso con respecto a las especies de tiburones en evolución activa, es la mandíbula inferior articulada al cráneo. Para ser justos, debe tenerse en cuenta que la menor movilidad de un diseño de este tipo en este tipo de criatura está más que compensada por el enorme tamaño de las mandíbulas, que les permiten «empujar» grandes presas hacia el esófago.

Los ojos del tiburón con volantes son relativamente grandes, de forma ovalada. La singularidad de este órgano sensorial de un depredador radica en la capacidad de brillar en la oscuridad de las profundidades, donde pasa la mayor parte de su vida. Sacado del agua y asesinado, el tiburón pierde rápidamente el brillo y el brillo verdoso de sus ojos.

El tiburón con volantes hembra puede alcanzar los dos metros de longitud, el macho 170 cm, pero el tamaño habitual de estos peces no supera el metro y medio. Como rasgo común, ambos géneros tienen seis pares de hendiduras branquiales.

Se supone que las clamidoselachia son capaces de realizar migraciones diurnas verticales, acercándose a la superficie del mar durante la noche. Durante el día se ubican en las profundidades. Están ocupados buscando comida durante todo el día, pero son más activos por la noche.

170150cookie-checkPez prehistórico extinguido hace 66 millones de años junto con los dinosaurios fue encontrado vivo y coleando

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