La NASA organizó su quinto ejercicio teórico interinstitucional de defensa planetaria, invitando a más de 100 participantes, entre ellos la ONU, la Agencia Espacial del Reino Unido (UKSA) y la Agencia Espacial Europea (ESA).

Un asteroide con un 72% de posibilidades de colisionar con la Tierra el 12 de julio de 2038 es el escenario que la NASA acaba de probar para ver cómo manejaría la humanidad un impacto masivo de una roca espacial.

Este es un escenario hipotético que los astrónomos de la NASA probaron con una simulación reciente en la que los científicos intentaron planificar una probabilidad del 72% de que un asteroide impactara la Tierra en sólo 14 años.

Después de que el cronograma teórico fuera presentado a un grupo de casi 100 representantes gubernamentales en abril, la NASA descubrió que el mejor plan que habían desarrollado para contrarrestar el aterrador escenario apocalíptico tenía varias «lagunas de alto nivel», según su presentación.

La NASA organizó su quinto ejercicio teórico interinstitucional de defensa planetaria, invitando a más de 100 participantes, entre ellos la ONU, la Agencia Espacial del Reino Unido (UKSA) y la Agencia Espacial Europea (ESA).

Ante el desafío de un asteroide de entre 60 y 200 metros de ancho que probablemente impacte en algún lugar entre América del Norte y Arabia Saudita dentro de 14 años, estas organizaciones tuvieron que colaborar para salvarnos o identificar qué podría obstaculizar el proceso y dejarnos preparándonos para el gran impacto.

Para complicar el escenario, los científicos dijeron que el asteroide entrante pasó detrás del Sol, haciendo imposible la observación desde la Tierra durante al menos siete meses. Este experimento fue el primero en utilizar datos de la misión DART (Double Asteroid Redirection Test) de la NASA, la primera tecnología para proteger la Tierra de posibles impactos de asteroides.

La NASA señaló en su comunicado que aplicar la tecnología a una amenaza real requeriría «muchos años de planificación previa», pero la prueba era una forma de que la agencia evaluara la preparación para una posible amenaza de asteroide.

Sí, parece que incluso cuando se enfrentan a una posible extinción, los científicos y los líderes espaciales temen que los políticos no logren unirse y trabajar en equipo para evitar que esto suceda. En septiembre del año pasado, la misión OSIRIS-REx de la NASA trajo con éxito muestras de un asteroide, llamado Bennu, a la Tierra.

Actualmente, tiene una probabilidad de 1 entre 2.700 de colisionar con la Tierra el martes 24 de septiembre de 2182. Las posibilidades de que ocurra en algún momento entre ahora y 2300 son aún menores, alrededor de 1 entre 1.750.

Si bien la misión más costosa se estimó en poco más de mil millones de dólares, el PIB mundial se acerca rápidamente al billón de dólares, por lo que parece una inversión que vale la pena, aunque el escenario de la NASA predijo que era más probable que murieran entre 1.000 y 100.000 personas, en lugar de una extinción masiva.

La falta de planes de gestión de desastres para los supervivientes en caso de impacto de un asteroide es una preocupación importante, lo que sugiere que no sólo los políticos podrían no prevenir el asteroide, sino que también podríamos quedarnos solos después del impacto.

La NASA ya ha demostrado su capacidad para desviar un asteroide si es necesario, aunque sin darse cuenta creó docenas de asteroides más pequeños que eventualmente podrían colisionar con Marte.

Si bien su misión Prueba de redirección de doble asteroide (DART) solo se ha probado una vez, existe la esperanza de que pueda repetirse si es necesario, siempre que haya suficiente financiación de los políticos.

Además, la NASA destacó que su nueva misión de exploración de objetos cercanos a la Tierra (NEO), un potente telescopio infrarrojo diseñado para detectar rocas espaciales peligrosas, está prevista para su lanzamiento en 2028.

¿Chocará la Tierra con el asteroide Apophis que se acerca?

El asteroide Apophis realizará su mayor aproximación a la Tierra en ocho años. Esto permitirá a los científicos aclarar los parámetros de su órbita y, probablemente, comprender en qué consiste. Estos datos son necesarios para refutar o confirmar la probabilidad de una colisión con la Tierra en 2029 y 2068. La caída de Apophis en nuestro planeta amenaza con consecuencias catastróficas.

En 2004, los empleados del Observatorio Nacional Kitt Peak, ubicado en el desierto de Sonora (Arizona, EE. UU.), notaron un asteroide desconocido relativamente cerca de la Tierra. El mal tiempo y los problemas técnicos impidieron poder observar bien el hallazgo. Sin embargo, estaba claro que se trataba de un cuerpo celeste bastante grande, de unos 400 metros de diámetro.

Unos meses más tarde, el asteroide fue examinado por especialistas del Observatorio Siding Spring (Australia). Confirmaron la información de sus colegas estadounidenses y aclararon los parámetros orbitales. En diciembre, después de analizar los datos, los expertos del Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA calcularon: la probabilidad de una colisión con la Tierra es de aproximadamente el dos por ciento y la fecha estimada del desastre es el 13 de abril de 2029.

El asteroide 2004 MN4 (más tarde llamado Apophis en honor al antiguo dios egipcio de la oscuridad y el mal) es el primer objeto astronómico en la historia de las observaciones al que se le asigna una calificación de cuatro puntos en la Escala de Peligro Celestial de Turín.

“Apophis es famoso por causar pánico en 2004. Cuando se determinaron los parámetros de su movimiento utilizando telescopios ópticos, resultó que podría llegar a la Tierra con una probabilidad de 1,5 a 2 por ciento. Esto es mucho, considerando su tamaño: alrededor de 350. metros de diámetro, lo que significa una masa de unos 70-80 millones de toneladas», explicó el investigador principal del Departamento de Dinámica Espacial y Procesamiento de Información Matemática del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia, Doctor en Ciencias Físicas y Matemáticas, Nathan Eismont.

«En caso de colisión, las consecuencias serían monstruosas, por lo que se asignaron recursos económicos para aclarar los parámetros de su órbita y el momento previsto de la catástrofe. si realmente sucediera el seguimiento de tales asteroides”, señaló el experto.

Gracias a la red de seguimiento, los científicos descubren objetos potencialmente peligrosos casi todas las semanas. Sus órbitas se cruzan con la órbita de nuestro planeta y, por lo tanto, existe, aunque escasa, la probabilidad de una colisión.

En total, desde el descubrimiento de Apophis, se han identificado unos 20 mil cuerpos celestes similares (asteroides y cometas). Sin embargo, Apophis todavía se considera una de las amenazas más graves.

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228790cookie-checkUn asteroide mortal podría golpear la Tierra y «no estamos preparados», científicos advierten

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