Especialistas de la NASA han advertido que el asteroide ‘2004 BL86’ se acercará a la Tierra a finales de enero próximo.

El diámetro del cuerpo celeste, que fue descubierto por los astrónomos a principios de 2004, es de quinientos metros y la masa es de 157 millones de toneladas. Según los cálculos de los expertos, el máximo acercamiento del asteroide a nuestro planeta se producirá el próximo 26 de enero.

Los científicos consideran que el ‘2004 BL86’ no representa una amenaza para la Tierra, a pesar de ser catralogado como «crítico». El cuerpo celeste se moverá a una velocidad de aproximadamente 160 segundos de arco por minuto. A su vez, los astrónomos tendrán una oportunidad única de observar 2004 BL86 y estudiar su superficie.

Así, especialistas del departamento espacial estadounidense intentarán «irradiar» el asteroide mediante radiación de microondas. Esto permitirá obtener fotografías tridimensionales de un cuerpo celeste, del que actualmente no se sabe prácticamente nada.

Este asteroide pertenece a los llamados Apolos, un grupo de asteroides cercanos a la Tierra, cuyas órbitas cruzan la Tierra desde el exterior, estando la mayor parte del tiempo más lejos del Sol que de la Tierra.

El asteroide será perfectamente visible en el hemisferio norte. Los científicos llaman a este objeto muy interesante de observar y dicen que se puede ver con binoculares potentes. Pero, por supuesto, es preferible un buen telescopio.

Hay toda una clase de asteroides llamados asteroides cercanos a la Tierra. Aquellos que pueden acercarse a la Tierra a una distancia de 7,5 millones de kilómetros o menos en un futuro no muy lejano son considerados objetos potencialmente peligrosos, explican expertos de la NASA.

Por ejemplo, el asteroide ‘2016 AJ193’ se acercará la Tierra a la distancia más cercana posible de unos 3,4 millones de kilómetros el 21 de agosto. El diámetro del asteroide volador se estima en unos 1,4 kilómetros», dicen desde el planetario estadounidense.

En toda la historia de las observaciones de objetos de este tipo, los asteroides volaron cerca de la Tierra y a distancias mucho más cercanas. Así, en 2011, dos asteroides de 100 y 360 metros se acercaron al planeta por 384 mil kilómetros.

«Durante cien años, ha habido más de 30 sobrevuelos cercanos de este tipo. Como regla general, todos los asteroides pronosticados vuelan más allá de nosotros sin obstáculos», dijo el servicio de prensa de la NASA.

Los científicos han notado que el mayor peligro son aquellos cuerpos celestes que los astrónomos no rastrean y el mundo aprende sobre ellos solo después de la caída. Este es el fenómeno de Tunguska y el meteorito de Chelyabinsk, en Rusia.

En el primer caso, como resultado de una gran explosión en la cuenca del río Podkamennaya Tunguska, se taló un bosque en un área de más de 2.000 kilómetros cuadrados.

En el segundo caso, como resultado de una serie de explosiones en el aire, los vecinos del lugar recibieron heridas por vidrios rotos. «Por lo tanto, el peligro son solo ‘invitados inesperados’ del espacio exterior. Y tales eventos ocurren aproximadamente una vez cada cien años», señaló el planetario.

El próximo acercamiento récord de la Tierra con un asteroide se espera para 2027, cuando el asteroide 1999 AN10 nos sobrevuele a una distancia de solo 390.000 kilómetros, es decir, aproximadamente a la misma distancia que la Luna.

El impacto de un «apocalipsis» de asteroides es más probable que pase en estas regiones de la Tierra estiman los expertos.

Planetólogos de Colombia calcularon la probabilidad de que una gran cantidad de asteroides caigan por toda la Tierra y llegaron a la conclusión de que en menor peligro, esa amenaza estaría dirigida sobre los países ecuatoriales de África, Asia y América, y en su mayor parte, al norte de Rusia y Europa, según un artículo publicado en la biblioteca electrónica arXiv.org.

Científicos de todo el mundo durante las últimas décadas, han estado monitoreando activamente los asteroides cercanos a la Tierra y realizando una especie de «censo» espacial de cuerpos celestes, tratando de comprender qué tan peligrosos son para la humanidad, ya que, por supuesto, hay tantos de ellos en el espacio cercano a la Tierra, lo cuál motivó a que los astrónomos tuvieron que crear escalas especiales para evaluar la probabilidad de que cayeran en nuestro planeta.

De momento, las escalas especiales más populares y utilizadas son dos similares: Palermo y Turín, creadas dentro de las paredes del MIT y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Ambas tienen en cuenta la probabilidad de caída de un asteroide y la fuerza de su explosión, pero no muestran cuáles serán las consecuencias de su «aterrizaje».

«Durante el siglo pasado, la humanidad fue testigo de la caída de dos grandes meteoritos a la vez: Chelyabinsk y Tunguska. A diferencia de otros cataclismos de este tipo, que probablemente ocurrieron en épocas históricas anteriores, estos cuerpos celestes explotaron no sobre el mar, sino sobre la tierra. y fueron monitoreados cientos de personas, muchas de las cuales incluso fueron víctimas de explosiones. Lo más interesante es que sus epicentros están separados por solo 2300 kilómetros”, indicó a la prensa, Jorge Zuluaga, de la Universidad de Antioquia en Medellín, Colombia, uno de los autores del estudio.

El experto señaló, que la pequeña distancia entre los puntos de impacto de los meteoritos de Tunguska y Chelyabinsk, según los estándares del espacio, le hizo pensar no solo en la frecuencia de las caídas de grandes meteoritos y sus consecuencias, sino también en qué lugares de la superficie terrestre son más propenso a tal peligro.

Zuluaga, explicó, que, como se sabe, la Tierra no es el único habitante del sistema solar: «está rodeada por otros planetas y muchos asteroides pequeños y grandes, distribuidos por el espacio de una manera completamente no aleatoria», dijo el científico, argumentando que, por esta razón, «los invitados del espacio exterior visitarán con mayor frecuencia aquellos rincones de la Tierra que ahora miran los lugares de acumulación de pequeños cuerpos celestes que ya conocemos».

El especialista y su colega, Mario Sucerquia, crearon un inusual modelo informático del sistema solar, en el que el papel de los asteroides lo desempeñaba una especie de «rayos de luz» que se desplazaban desde la Tierra hacia cúmulos de cuerpos celestes reales, y no viceversa. Según señaló el astrónomo, con ese enfoque se hizo posible acelerar significativamente los cálculos y llevarlos a cabo en una supercomputadora relativamente modesta.

Usando un modelo similar, Suserkiya y Suluaga calcularon con qué frecuencia los asteroides del tamaño del meteorito de Tunguska o Chelyabinsk deberían caer a la Tierra y determinaron las zonas más peligrosas y seguras en su superficie.

En tal sentido, los científicos consideraan que tales cataclismos amenazarán menos a las regiones ecuatoriales y tropicales del planeta y afectarán con mayor frecuencia a las latitudes subpolares y templadas del hemisferio norte. Por otro lado, la posición de los «focos de peligro de meteoritos» cambiará con el tiempo, por lo que cada región del planeta, en principio, puede convertirse en víctima de una roca espacial, aseguran.

Los cálculos realizados por los investigadores, muestran que ni el meteorito de Chelyabinsk y su similar de Tunguska estaban en tal «epicentro» en el momento en que cayeron a la Tierra. Esto sugiere que la pequeña distancia entre sus puntos de impacto fue una coincidencia, no un patrón, como sospechó inicialmente Zuluaga, y que los grandes impactos de asteroides no ocurren necesariamente donde la probabilidad de tal catástrofe es máxima en un momento dado.

125810cookie-checkUn asteroide gigante de 157 millones de toneladas amenaza desde el espacio y se acerca a la Tierra

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