Este pez prehistórico parece una criatura de pesadilla, un representante del género de la familia acorazada de placodermos que es uno de los más grandes entre los peces.

Una criatura acorazada con poderosas mandíbulas surcó las aguas de los océanos hace unos 400 millones de años. Se trata del Dunkleosteus, un pez prehistórico que parece una criatura de pesadilla y a su vez, un representante del género de la familia acorazada de placodermos que es uno de los más grandes entre los peces.

La longitud del dunkleosteus era de 8 a 10 metros y el peso de casi 4 toneladas. La criatura era considerada la cima de la pirámide de los depredadores, lo que significaba que el Dunkleosteus no podía ser víctima de otros animales.

Los mismos peces comían carne como alimento principal. De hecho, una criatura tan terrible no tenía dientes, en cambio, se ubicaron dos pares de placas de hueso en la boca, que ayudaron a aplastar las conchas.

El Dunkleosteus poseía un mecanismo de articulación de cuatro barras para la apertura de la mandíbula que incorporaba conexiones entre el cráneo, el escudo torácico, la mandíbula inferior y los músculos de la mandíbula unidos por articulaciones móviles.

Los científicos concluyeron que la presión de las mandíbulas del pez era de 55 MPa, comparable a la mordedura de un cocodrilo. La boca del depredador se abrió tan rápido (1/50 de segundo) que el chorro de agua simplemente succionó a la presa. Los restos no digeridos del monstruo simplemente eructaron.

Este mecanismo permitió que la criatura lograra una alta velocidad de apertura de la mandíbula, abriendo sus mandíbulas en 20 milisegundos y completando todo el proceso en 50 a 60 milisegundos (comparable a los peces modernos que usan alimentación por succión para ayudar en la captura de presas. Probablemente podría tragarse a su presa entera e incluso, podría tragarla de un solo trago.

Los estudios morfológicos en las mandíbulas inferiores de los juveniles del Dunkleosteus revelan, que eran proporcionalmente tan robustos como los de los adultos, lo que indica que ya podían producir grandes fuerzas de mordida y probablemente podían cortar el tejido de presa resistente similar a los adultos, aunque en una escala más pequeña.

Los científicos estiman que podría haber generado hasta 8000 libras de fuerza de mordida por pulgada cuadrada en su presa. A modo de comparación, un cocodrilo tiene una fuerza de mordida de alrededor de 3700 libras por pulgada cuadrada.

Las imágenes del Dunkleosteus dan la impresión de que fue una de las criaturas más feroces de todos los tiempos. Seguramente fue uno de los peces más grandes de su tiempo: medía 30 pies de largo y pesaba más de 3 toneladas. Se asemeja a un submarino fuertemente blindado, un submarino con una cabeza gigante y ojos saltones.

Afortunadamente, durante el período Devónico tardío, la criatura se extinguió; de lo contrario, nadar en el océano hoy podría ser mucho más peligroso. Aunque se cree que Dunkleosteus no tiene descendientes directos después del período Devónico, se puede mencionar otro pez, Titanichthys.

Sin embargo, el Titanichthys también se considera una criatura antigua. Como resultado, Dunkleosteus puede considerarse un tiburón que vivió hace 400 millones de años. En cualquier caso, puedes conectar a los depredadores de hoy con este pez gigante y aterrador.

Dunkleosteus fue nombrado en 1956 en honor a David Dunkle (1911-1982), ex curador de paleontología de vertebrados en el Museo de Historia Natural de Cleveland. El nombre del género Dunkleosteus combina el apellido de David Dunkle con la palabra griega ὀστέον (ostéon ‘hueso’), que literalmente significa ‘hueso de Dunkle’.

Originalmente se pensó que era un miembro del género Dinichthys, Dunkleosteus fue reconocido más tarde como perteneciente a su propio género en 1956.

Los paleontólogos creen que la causa de la extinción de estos animales está relacionada con el hecho de que los niveles de oxígeno en el océano cayeron significativamente. Esto habría matado a peces gigantes como este, pero habría permitido que prosperaran los más pequeños. Y es por eso que los peces más pequeños dominarían durante decenas de millones de años, o al menos hasta el surgimiento de los reptiles marinos durante la Era Mesozoica.

136630cookie-checkEsta criatura acorazada con poderosas mandíbulas surcó las aguas de los océanos hace unos 400 millones de años

Deja un comentario