El Mosasaurus más grande habría sido comparable en tamaño al poderoso megalodón, un tiburón gigante que dominó los océanos en las épocas del Mioceno medio y Plioceno (hace 15,9 millones a 2,6 millones de años).

Se trata del Mosasaurus, un feroz depredador en los antiguos océanos del período Cretácico (hace 145,5 millones a 65,5 millones de años). Mientras que los dinosaurios dominaban la tierra, el Mosasaurus usaba su larga cola y sus extremidades rechonchas en forma de remos para navegar por el agua, devorando todo tipo de presas con sus enormes mandíbulas y dientes afilados en forma de cono.

En realidad, el Mosasaurus es un género, o grupo de especies, de docenas que componían una familia diversa de reptiles marinos llamados mosasaurios. Los mosasaurios dominaron el océano a finales del período Cretácico. Estos no eran dinosaurios marinos, sino un grupo separado de reptiles, más estrechamente relacionados con las serpientes y los lagartos modernos.

Los mosasaurios se extinguieron hace 65,5 millones de años en el mismo evento de extinción masiva que acabó con los dinosaurios. Las especies de Mosasaurus se encuentran entre los miembros más grandes de la familia de los mosasaurios, según indica el Museo de Dinosaurios Philip J. Currie, en EEUU. Actualmente se conocen más de 20 géneros descritos y más de 50 especies de la familia Mosasaurius.

Los mosasaurios más grandes eran representantes de los géneros Mosasaurus (en realidad mosasaurus), Hainosaurus (gainosaurus) y Tylosaurus (tylosaurus). El más grande de ellos era Mosasaurus hoffmanni (mosasaurus de Hoffmann), cuya longitud corporal podía alcanzar e incluso superar ligeramente los 17 metros.

En un estudio de 2014, publicado en la revista Proceedings of the Zoological Institute RAS, se detalla que uno de los especímenes más grandes jamás encontrados fue identificado como Mosasaurus hoffmanni y se estimó que tenía unos 56 pies (17 metros) de largo en vida.

El Mosasaurus más grande habría sido comparable en tamaño al poderoso megalodón, un tiburón gigante que dominó los océanos en las épocas del Mioceno medio y Plioceno (hace 15,9 millones a 2,6 millones de años), mucho después de que los mosasaurios se extinguieron hace 65,5 millones de años.

Los megalodones podrían haber alcanzado hasta 49 a 59 pies (15 a 18 metros) de largo. Sin embargo, ninguno de estos depredadores fue tan grande como la ballena azul moderna, que puede alcanzar hasta 110 pies (34 metros) de largo y es el animal más grande conocido que jamás haya existido.

Los mosasaurios fueron el depredador más dominante del océano al final del período Cretácico y vivieron en todos los océanos del mundo. Los grandes mosasaurios probablemente habrían comido casi cualquier tipo de presa que pudieran atrapar, incluidos peces, tiburones, aves marinas e incluso otros mosasaurios. refieren expertos.

Estos mosasaurios eran depredadores del ápice y podrían compararse con las orcas modernas, mientras que otras especies de mosasaurios eran comedores más especializados y estaban adaptados para comer mariscos, como las nutrias marinas modernas. Mosasaurus probablemente cazaba en aguas bastante profundas, pero no habría viajado demasiado lejos de la costa.

Ocasionalmente, los fósiles de mosasaurio se conservaron con el contenido de su estómago intacto, lo que ayuda a los paleontólogos a aprender más sobre sus estrategias de caza. Incluso, la especie misma de mosasaurio más grande podría ser presa. De hecho, se han descubierto fósiles de Mosasaurus hoffmanni con mandíbulas severamente rotas y curadas que indican que llevaron un estilo de vida violento o peligroso.

Estas criaturas pueden haber comenzado nadando en el agua como una serpiente o una anguila, pero las colas de los mosasaurios cambiaron con el tiempo. Los animales evolucionaron para tener una cola de tiburón para impulsarse a través del agua.

Los investigadores creen que también pueden haber sido capaces de dar una poderosa braza, usando sus extremidades anteriores en forma de paleta para ayudar en repentinos estallidos de velocidad para atrapar a sus presas.

Los mosasaurios tenían de 29 a 51 vértebras sacras. Cinco pares de costillas torácicas anteriores se conectaron al esternón. Las costillas posteriores del tronco están muy acortadas. El extremo de la cola se transformó en una aleta, sostenida por apófisis espinosas alargadas de las vértebras y la hipófisis.

Los mosasaurios a menudo se representan con aletas caudales en forma de pala (en forma de cuchilla), pero algunas formas (como Platecarpus) parecen tener una aleta caudal heterocercal (similar a un pez), cuyo radio inferior incluye vértebras caudales terminales .

A diferencia de sus parientes varanoideos modernos, los mosasaurios tenían una inserción dental de tipo tecodonto, es decir, cada diente entraba en la profundización de los huesos de la mandíbula (alvéolo), mientras que los lagartos monitores, incluidos los sin orejas, tienen una inserción dental de tipo pleuradonte (cada diente es unido a las superficies internas de la mordaza).

Había dientes no solo en los huesos de la mandíbula, sino también en los huesos palatinos (que también están presentes en los lagartos monitores sin orejas, pero ausentes en los reales). El metacinetismo del cráneo de mosasaurio estaba limitado por la unión inamovible del hueso supratemporal y el proceso paroccipital.

En relación con el modo de vida acuático, al menos las especies grandes se han vuelto obviamente ovovivíparas o incluso vivíparas. Los pequeños mosasaurios probablemente podrían arrastrarse hasta la tierra, pero esto es extremadamente dudoso para las formas gigantes.

Se sabe muy poco sobre la piel de los mosasaurios. Se cree que los mosasaurios perdieron por completo sus escamas, pero lo más probable es que el cuerpo de estos reptiles marinos estuviera cubierto de pequeñas y suaves escamas, parecidas a las de las serpientes marinas

El origen de los mosasaurios es muy complicado. Algunos científicos ubican a la familia de los mosasaurios en la superfamilia Varanoidea (varanoides), mientras que otros tienden a distinguirlos, junto con las familias relacionadas Mesoleptidae (mesoleptids), Dolichosauridae (dolichosauridae) y Aigialosauridae (aigialosaurids), en una superfamilia especial Mosasauroidea (mosasaurios) (Russell , 1967; Caldwell et al., 1995).

De cualquier forma, los antepasados ​​de los mosasaurios están estrechamente relacionados con los lagartos varanoideos. Entre los reptiles modernos, el pariente más cercano de los mosasaurios (en mayor medida que los lagartos monitores (Varanidae)) es el lagarto monitor sin orejas (Lanthanotus borneensis), el único representante vivo de la familia de los lagartos monitores sin orejas (Lanthanotidae).

147410cookie-checkLa bestialidad de este depredador garantizó su dominio de los océanos del Cretácico hace 145.5 millones de años

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