LTT 1445Ac es un objetivo interesante para futuros estudios atmosféricos.

El mundo rocoso es demasiado caluroso para la vida tal como la conocemos. Muchos planetas alrededor de estrellas vecinas no se ven directamente. En cambio, se encuentran cuando pasan temporalmente frente a su estrella madre, un evento llamado tránsito.

Durante el tránsito bloquean un poco de luz de la estrella, esencialmente proyectando una sombra para los observadores de la Tierra. Los astrónomos aprenden mucho de estos eventos transitorios. Pueden medir el período orbital del planeta, estudiar su atmósfera y estimar su tamaño.

Lo complicado es que es posible que el planeta sólo roce el borde de la estrella durante un tránsito, lo que da una medición inexacta de su diámetro. Uno de esos exoplanetas cercanos, LTT 1445Ac, a sólo 22 años luz de distancia, fue identificado por primera vez por el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA.

Pero TESS no tiene la resolución óptica necesaria para precisar el diámetro exacto del planeta refinando su trayectoria a través de la cara de una estrella. Esto significa que la detección podría haber sido el llamado tránsito rasante, donde un planeta sólo roza una pequeña porción del disco de la estrella madre. Esto daría como resultado un límite inferior inexacto del diámetro del planeta.

«Existía la posibilidad de que este sistema tuviera una geometría desafortunada y, si ese fuera el caso, no mediríamos el tamaño correcto. Pero con las capacidades del Hubble logramos determinar su diámetro», dijo Emily Pass del Centro de Astrofísica. Harvard y Smithsonian en Cambridge, Massachusetts.

Las observaciones del Hubble muestran que el planeta realiza un tránsito normal completamente a través del disco de la estrella, arrojando un tamaño real de sólo 1,07 veces el diámetro de la Tierra.

Esto la convierte en prima de la Tierra en términos de tamaño. Pero ahí es donde termina toda similitud. LTT 1445Ac está demasiado cerca de su sol enano rojo para ser habitable. Las temperaturas de la superficie son de aproximadamente 500 grados Fahrenheit, las temperaturas dentro de un horno de pizza, hace demasiado calor para la vida tal como la conocemos.

Esta alineación, llamada tránsito, abre la puerta a estudios posteriores para ver qué tipo de atmósfera, si la hubiera, podría tener el mundo rocoso. El planeta, LTT 1445Ac, fue descubierto por primera vez por el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA en 2022.

El planeta orbita alrededor de la estrella LTT 1445A, que forma parte de un sistema triple de tres estrellas enanas rojas que se encuentra a 22 años luz de distancia, en la constelación de Eridanus. La estrella tiene otros dos planetas reportados que son más grandes que LTT 1445Ac.

Un par de otras dos estrellas enanas, LTT 1445B y C, se encuentran a unos 3 mil millones de millas de distancia de LTT 1445A, también resueltas por el Hubble. La alineación de las tres estrellas y la órbita de canto del par BC sugiere que todo en el sistema es coplanar, incluidos los planetas conocidos.

«Los planetas en tránsito son interesantes porque podemos caracterizar sus atmósferas mediante espectroscopía, no sólo con el Hubble sino también con el telescopio espacial James Webb», dijo Pass.

«Nuestra medición es importante porque nos dice que probablemente se trate de un planeta terrestre muy cercano. Esperamos con ansias observaciones de seguimiento que nos permitirán comprender mejor la diversidad de planetas alrededor de otras estrellas», agregó el experto.

LTT 1445Ac es probablemente un análogo de la Tierra con respecto a su masa y radio, aunque con una instelación más alta, y por lo tanto es un objetivo interesante para futuros estudios atmosféricos.

El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la ESA. El Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, gestiona el telescopio.

El Instituto Científico del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland, lleva a cabo operaciones científicas del Hubble y Webb. STScI es operado para la NASA por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, en Washington, D.C.

207720cookie-checkDescubren exoplaneta del mismo tamaño de la Tierra con temperaturas de 500 grados Fahrenheit

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