Científicos del Instituto Lunar y Planetario de Houston consideran que la aparición de microorganismos en la Tierra pudo estar relacionado con ese suceso que condujo a la extinción de alrededor del 70 al 75 % de todas las especies terrestres.

Sí bien, actualmente no se sabe a ciencia cierta, cuál fue el motivo fundamental por el cuál los dinosaurios desaparecieron en su forma más diversa de la vida en el planeta Tierra, investigadores de todo el mundo se han dado a la tarea a lo largo de muchos años de desentrañar ese misterio geológico, tomando como base la catástrofe climática que siempre se ha referido a la caída de un meteorito de enorme proporciones.

No está claro tampoco, como fue posible que, en base a ese argumento, una amplia variedad de otras especies de reptiles, aves y animales hayan sobrevivido a ese fenómeno, que condujo a la extinción de alrededor del 70 al 75 % de todas las especies terrestres.

Recientemente, investigadores del Instituto Lunar y Planetario de Houston, en EEUU, se tomaron el empeño de llevar a cabo la perforación de un embudo de 829 metros de profundidad en el cráter mexicano Chicxulub, de 180 kilómetros, presuntamente originado hace 65 millones de años trás el impacto de aquel asteroide, y que se supone podría ser la clave para entender sobre la aparición de microorganismos en la Tierra.

Por medio del proyecto de perforación del cráter Chicxulub, que fue llevado a cabo por el Consorcio Europeo para Perforación de Exploración Oceánica (ECORD) con el apoyo del Programa Internacional de Perforación Científica Continental (ICDP) bajo el Programa Internacional de Investigación Oceánica (IODP), los paleontólogos sometieron a estudio las paredes del cráter, alrededor de la mitad del mismo, oculto bajo las aguas del Golfo de México, y a la vez, procedieron a revisar una capa de sedimentos marinos de unos 600 metros.

Los especialistas estiman que el impacto del meteorito con la superficie terrestre provocó súbitamente incendios, terremotos, así como gigantescos tsunamis, además de enormes nubes de polvo y gas que fueron arrojadas a la atmósfera, las cuales desencadenaron un enfriamiento global en la Tierra a lo largo de varios años, un fenómeno que, indican, aceleró el proceso de extinción de los dinosaurios.

Según destacó a BBC News, David Kring, doctor en ciencias del Instituto Lunar y Planetario de Houston, el equipo de investigadores examinó muestras de suelo de varias profundidades entre mayo y junio del 2016, resaltando, que un equipómeno de geólogos y paleontólogos tenía la intención de explorar el llamado «anillo de pico», el núcleo del cráter, donde las rocas fueron más desplazadas como resultado del supuesto impacto de un asteroide.

«Esto es impresionante porque estamos usando Chicxulub para modelar otros eventos geológicos importantes de la historia más antigua de la Tierra, cuando estos sistemas podrían haber sido la cuna de la evolución química prebiológica y puntos críticos evolutivos para las primeras manifestaciones de vida en nuestro planeta», señaló el experto.

Según se indica, los depósitos cuidadosamente estudiados muestran que el cráter se convirtió en una especie de sistema geotérmico gigante, donde el líquido caliente se derramó a través de grietas y fallas.

David Kring argumenta, que el choque de un meteorito con la Tierra debió generar un sistema submarino de aguas termales muy grande, destacando que las aguas termales actuales en el sitio de la caída del meteorito han estado latiendo durante más de 2 millones de años.

En la Tierra, la dirección del campo magnético cambia cada pocos miles de años. Al momento de la caída del asteroide en Chicxulub, este tenía una magnetización inversa en relación a la actual, explican los expertos.

«Una cosa en particular nos intrigó: en la roca encontramos fragmentos con magnetización normal – la misma dirección del campo magnético que existe ahora. Estas rocas recibieron su magnetización más tarde, en un momento en que se estableció la dirección normal del campo – por la primera vez desde que el meteorito cayó a la Tierra esto sucedió 300 mil años después. Por lo tanto, entendemos cómo y cuándo el líquido caliente salió a la superficie a través del cráter”, dijo el científico estadounidense, durante una sesión informativa en el Instituto.

Además, explicó, que inicialmente el sistema de teclas de acceso rápido estaba demasiado caliente incluso para los microorganismos más resistentes al calor. Sin embargo, dijo, con el tiempo, las aguas del «anillo de picos» se enfriaron, creando las condiciones para el surgimiento de organismos unicelulares, similares a los que viven en los volcanes, que comenzaron a dominar los compuestos disueltos en el líquido.

Aunque los especialistas, se muestran desconcertados ante la interrogante del por qué pájaros, tortugas y algunos otros reptiles sobrevivieron al impacto, argumentan que, con base en la roca perforada se podría aprender más sobre la energía y la trayectoria magnética de aquel suceso.

94030cookie-checkUn meteorito que impactó a México hace 65 millones de años pudo dar origen a la nueva vida trás matar a los dinosaurios

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