Las lesulas viven en esta aislada región del Congo en grupos de hasta cinco fuertes, y se alimentan de plantas frutales y frondosas. Los machos pesan hasta 15 libras (7 kilogramos), aproximadamente el doble del tamaño de las hembras. También tienen algunas características anatómicas bastante llamativas.

Investigadores se sorprendieron por completo al encontrar una especie de mono «tímido» y de colores brillantes que vive en las exuberantes selvas tropicales en el corazón de la República Democrática del Congo, en Africa. La nueva especie de primate con glúteos azules fue denominado como el «mono filósofo» (su nombre científico: Cercopithecus Lomamiensis’).

«Cuando lo vi por primera vez, inmediatamente supe que era algo nuevo y diferente, simplemente no sabía cuán significativo era», dijo a la prensa, John Hart, un investigador veterano del Congo que es director científico de la Lukuru Wildlife Research Foundation, con sede en Kinsasa. «El hallazgo fue algo así como un feliz accidente», sostuvo.

Según relata el especialista, vió por primera vez al mono sospechoso en 2007 mientras revisaba fotografías traídas de una expedición de campo recientemente concluida en una región remota del centro de la República Democrática del Congo.

«La imagen que me llamó la atención no había sido tomada en el campo. Fue tomada en un pueblo y muestra a una niña llamada Georgette con un mono diminuto que le había tomado cariño a la niña de 13 años», detalló Hart.

El experto describió al mono como un animal hermoso, con una melena rubia y la parte superior del pecho, y una mancha roja brillante en la parte inferior de la espalda. «Nunca había visto eso en ningún animal en el área, así que de inmediato dije: ‘Hmmm'», comentó Hart a la revista OurAmazingPlanet.

«Tienen traseros azules gigantes». «Glúteos y testículos color aguamarina brillante. ¡Qué señal! Ese azul aguamarina es realmente un color brillante en el sotobosque del bosque». «Los animales más extraños del mundo», describió Hart.

«Avance rápido a través de cinco años de trabajo de campo, investigación genética y estudio anatómico, y de esa manera, una lista de colaboradores presentaron formalmente al mundo una nueva especie de primate, denominada Cercopithecus lomamiensis, y conocida localmente como lesula», indicó el especialista en el estudio, que fue anunciado en la revista en línea PLOS One.

Según la investigación, el pequeño mono que merodeaba por la casa de Georgette había sido traído a la zona por el tío de la niña, quien lo había encontrado en un viaje de cacería. No era exactamente una mascota, pero se la conoció como la lesula de Georgette.

«La joven primate pasó sus días corriendo en el patio con los perros, buscando comida en la aldea y creciendo hasta convertirse en un mono que pertenecía a una especie que nadie reconocía», se indica en el reporte.

Investigaciones posteriores revelaron la historia completa del extraño mono. Resultó que Cercopithecus Lomamiensis, un primate críptico y asustadizo, vaga por una franja de densa selva tropical de unos 17.000 kilómetros cuadrados (6.500 millas cuadradas).

«Que un gran mamífero pase desapercibido es bastante inusual», dijo Kate Detwiler, primatóloga y profesora asistente en la Florida Atlantic University, y autora del artículo.

Sin embargo, una visita al área que la lesula llama hogar revela por qué los monos escaparon de la atención científica durante tanto tiempo, dijo Detwiler a OurAmazingPlanet. Esta región de la RDC es remota y vasta.

Los árboles se elevan en lo alto, bloqueando el sol, y el suelo del bosque, el dominio principal de la lesula, está sumergido en una oscuridad permanente. El bosque está lleno de sonidos. Con las primeras luces, las lesulas lanzan un coro melodioso de gritos atronadores, distintos de los gritos de sus vecinos monos que pasan sus vidas en los árboles muy por encima del suelo del bosque; al anochecer, los gritos de los loros grises africanos resuenan a través del dosel.

La tierra está mojada y blanda, y los pies se hunden en el suelo con cada paso. Hay un golpe suave y constante cuando la fruta cae de los árboles, describe el estudio.

«Uno tiene la sensación de estar en un barco muy lejos en el mar, solo que aquí, el océano es la extensión interminable de los árboles». «Me sentí tan privilegiada de estar allí». «Ojalá todos pudieran tener esa experiencia», comentó la experta.

Las lesulas viven en esta aislada región del Congo en grupos de hasta cinco fuertes, y se alimentan de plantas frutales y frondosas. Los machos pesan hasta 15 libras (7 kilogramos), aproximadamente el doble del tamaño de las hembras. También tienen algunas características anatómicas bastante llamativas.

«Realmente no sabemos qué significa esto porque es muy poco común para los monos en este linaje». «Entonces, en términos de observación de monos, las hembras definitivamente pueden encontrar machos», dijo Detwiler.

El único otro mono que comparte esta característica es el primo más cercano de lesula: el mono con cara de búho, una especie que vive más al este. Al principio se pensó que los monos eran parientes cercanos, pero el análisis genético sugiere que las dos especies se separaron de un ancestro común hace unos 2 millones de años.

117130cookie-checkDescubierto el ‘Cercopithecus Lomamiensis’, nueva especie de primate con glúteos azules denominado el «mono filósofo»

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