Los investigadores señalan que estas extinciones masivas coinciden con desastres graves: impactos de asteroides, erupciones de lava e inundaciones.

Hace sesenta y ocho millones de años, el 70% de todas las especies de seres vivos terrestres y marinos, incluidos los dinosaurios, se extinguieron repentinamente debido al impacto de un cometa o meteorito en la Tierra. Los investigadores señalan que estas extinciones masivas coinciden con desastres graves: impactos de asteroides, erupciones de lava e inundaciones.

Posteriormente, los paleontólogos descubrieron que tal extinción masiva de vida marina, que resultó en la desaparición de hasta el 90% de las especies, no fue un evento aleatorio, sino que, aparentemente, fue parte de un ciclo.

Para el biólogo Michael Rampino, profesor del Departamento de Biología de la Universidad de Nueva York, y sus coautores Ken Caldeira de la Carnegie Institution of Science y Yuhong Zhu del Centro de Ciencia de Datos de la Universidad de Nueva York y que estudiaron datos sobre extinciones masivas de animales terrestres y concluyeron que coincidieron con la extinción de la vida en los océanos, una de las razones principales de tal extinción son las lluvias de meteoritos que ocurren en el sistema solar cada 26 a 30 millones de años.

Según los astrofísicos, con una alta probabilidad pueden dañar nuestro planeta, y por lo tanto provocar una extinción masiva por la colisión con un meteorito o un cometa, señalando que casi toda la vida terrestre y marina puede morir.

Además de una lluvia de meteoritos, puede ocurrir una extinción masiva debido a una erupción volcánica masiva o una inundación. Estos cataclismos, señalan los científicos, a veces actúan en conjunto.

La extinción masiva es cuando más del 50% de las especies del mundo mueren en un período geológicamente corto. Una especie es un grupo de organismos que tienen apariencia, anatomía, fisiología y genética similares.

Independientemente de los efectos nefastos de la caída de un meteorito potencialmente peligroso para nuestro planeta, los científicos también le atribuyen al cambio brusco del entorno que la mayoría de las especies no pueden adaptarse o evolucionar, por lo que se extinguen y este fenómeno, aseguran, ocurre durante 150 años a 200.000 años.

Los expertos detectan extinciones masivas utilizando la datación por carbono de capas de rocas antiguas. Solo ha sucedido cinco veces en la historia de la tierra. En mayo de 2019, las Naciones Unidas informaron que 1 millón de especies se enfrentan a la extinción, muchas en décadas. La mayoría de los científicos están de acuerdo en que la Tierra se encuentra en el proceso de la sexta extinción masiva.

Además, diversos estudios destacan como culpable común de las últimas cinco extinciones masivas fue un cambio en el nivel de gases de efecto invernadero. El aumento de los niveles provocó el calentamiento global, mientras que la caída de los niveles enfrió el planeta.

Estos son los cinco eventos pasados ​​​​de extinción masiva que se tenga conocimiento.

La extinción del Ordovícico ocurrió hace 440 millones de años y puso fin a la Era de los invertebrados. Gondwana, la parte sur de Pangea, se desplazó hacia la Antártida y formó glaciares. Enfriaron la tierra e hicieron descender el nivel del mar.

Algunas teorías culpan a un estallido de rayos gamma de una supernova oa altos niveles de metal por los océanos más fríos. Otros dicen que los volcanes fueron la causa. El frío mató al 85% de todas las especies, la mayoría de las cuales eran pequeños animales marinos y plantas. El plancton muerto creó el petróleo que quemamos hoy. Corales, algas, hongos, líquenes y musgos sobreviven hasta el día de hoy. Marcó el comienzo del Período Silúrico y la Era de los Peces.


La extinción del Devónico ocurrió hace 365 millones de años, poniendo fin a la Era de los Peces. Los árboles prevalecían, absorbiendo dióxido de carbono. Normalmente, las plantas en descomposición devuelven el CO2 a la atmósfera, pero la tierra estaba tan húmeda que quedaron enterradas en pantanos y se convirtieron en carbón. Las plantas también emitieron nutrientes que impulsaron la proliferación de algas.

Las temperaturas más frías y los océanos tóxicos mataron al 87% de todas las especies. La vida en los océanos era dominante. Se extinguieron esponjas, corales, braquiópodos y trilobites. Animales como los cangrejos de herradura, los peces con mandíbula, los mixinos y el celacanto sobrevivieron hasta el día de hoy. Entre las plantas, todavía existen helechos y colas de caballo. La caída del nivel del mar permitió la evolución de los animales terrestres. La extinción del Devónico marcó el comienzo del Período Carbonífero y la Era de los Anfibios.

La extinción del Pérmico fue el evento de extinción más grande de la historia. Ocurrió hace 250 millones de años y duró sólo 200.000 años. Terminó la Era de los Anfibios. Las erupciones volcánicas arrojaron gas que provocó lluvia ácida.

Los gases de efecto invernadero de los incendios y la materia en descomposición crearon el calentamiento global. Los océanos se calentaron 14 grados Fahrenheit. Al menos el 90% de las especies se extinguieron. Las especies dominantes eran sinápsidos parecidos a mamíferos. Gobernaron durante 60 millones de años antes de extinguirse. El fitoplancton, los caracoles, los moluscos y los erizos de mar sobrevivieron a la extinción. La extinción del Pérmico marcó el comienzo de la Era Mesozoica y la Era de los Reptiles.

La extinción del Triásico ocurrió hace 200 millones de años. La masa de tierra Pangea se partió. Las erupciones volcánicas generalizadas resultantes duraron 40.000 años. Emitieron gases de efecto invernadero que causaron el calentamiento global y la acidificación de los océanos. Más del 75% de las especies se extinguieron. La extinción de otras especies de vertebrados en la tierra permitió que florecieran los dinosaurios.

La extinción del Cretácico ocurrió hace 65,5 millones de años. Un asteroide de nueve millas de ancho golpeó el Golfo de México. La ola de calor quemó la mayor parte de los bosques y creó una capa de polvo que bloqueó el sol. Terminó la era de los dinosaurios. Solo sobrevivieron animales más pequeños que un perro. Los dinosaurios terrestres sobrevivieron a la deforestación para evolucionar hasta convertirse en aves modernas. Marcó el comienzo de la era de los mamíferos, donde se incluyen los seres humanos.

Los científicos aseguran que la sexta extinción masiva está en marcha.

Expertos indican que durante los últimos 100 años, las especies se han extinguido 100 veces más rápido que la tasa natural. La tasa habitual de extinción es un resultado saludable de la evolución por selección natural. Por ejemplo, la tasa natural de extinción de las especies de aves era de seis por cada cien años antes de 1600. Entre 1800 y 1900, aumentó a 48 especies. Entre 1900 y 2006 se extinguieron otras 63 especies.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, hasta el momento se han identificado 1.562.663 especies. Esto incluye 5.416 mamíferos, 10.000 aves, 29.300 peces, 950.000 insectos y 287.655 plantas.

La UICN está analizando qué especies corren mayor riesgo. Se estima que el 27% se enfrenta a la extinción. Esto incluye el 40 % de los anfibios, el 31 % de los tiburones y las rayas, el 25 % de los mamíferos y el 14 % de las aves.

El informe de la ONU dice que 500.000 especies ya no tienen suficiente superficie terrestre para sustentar su supervivencia. Más del 85% de las áreas de humedales han desaparecido. Más de 79 millones de acres de bosque desaparecieron solo entre 2010 y 2015.

También se ha identificado los 18 animales excepcionalmente raros que probablemente se extinguirán en los próximos años. Estos incluyen (con el número restante) el leopardo de Amur (20), la marsopa vaquita (30), el lobo rojo de Carolina del Norte (40), el rinoceronte de Java (58), el rinoceronte de Sumatra (80), los tigres malayos (250), el gorila de Cross River (200), marsopa del Yangtsé (1000), orangután del noroeste de Borneo (1500), elefante de Sumatra (2400), rinoceronte negro (5000), orangután de Sumatra (7300), gorila de Grauer (8000), tortuga carey, saola y el sur de China Tigre.

Otras 48 especies animales se enfrentan a un riesgo muy alto de extinción. Incluyen animales muy familiares como el atún rojo del Atlántico, el chimpancé (200 000) y la ballena azul (10 000). Otros 19 son vulnerables o enfrentan un alto riesgo de extinción. Estos incluyen el leopardo de las nieves, el atún patudo y el mono araña negro.

Para 2050, hasta el 50 % de todas las especies vivas en la actualidad podrían estar en vías de extinción. Eso califica como un evento de extinción masiva, un problema que no es solo en el mundo en desarrollo o con animales exóticos.

En los últimos 100 años, América perdió especies como la gallinita, la cotorra de Carolina y la paloma mensajera. En los Estados Unidos, hasta el 18% de las especies están catalogadas como amenazadas o en peligro de extinción según la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

Las seis causas principales de esta catástrofe son la pérdida de hábitat, la introducción de especies foráneas, las enfermedades pandémicas, la caza y la pesca, la contaminación y el cambio climático. Todos estos son hechos ocasionados por el hombre.

148200cookie-checkLa extinción masiva de animales ocurre cada 27 millones de años y toda especie es vulnerable

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